Coleta, secagem e compra de ervas medicinais

                                                                Coleta

    A colheita é a retirada de partes de plantas medicinais cultivadas para fins medicinais. Tanto na coleta quanto na colheita, deve-se certificar de identificação botânica correta, parte da planta a ser utilizada, bem como época e horário mais indicados para colher ou coletar. A colheita deve ser realizada com o tempo seco, a melhor hora é na parte da manhã, de preferência após secar o orvalho, ou no final da tarde. Não se recomenda a realização da colheita após um período longo de chuva

Parte da Planta

Momento da colheita
Toda planta Na floração
Sementes Antes de cair espontaneamente
Folhas e Talos (caules) Antes do florescimento
Flores No inicio da floração
Frutos Na maturação
Raízes, Rizomas e Tubérculos. Planta adulta: inverno ou primavera
Casca e Entrecasca Antes do florescimento: primavera
Plantas aromáticas Deve ser feita no final da tarde ou no início da manhã, de acordo com cada espécie para evitar perda de princípios voláteis.

                                                                  Secagem

   É um processo de conservação onde a redução da umidade ou desidratação inibe a atividade enzimática, retardando o processo de deterioração e consequentemente preservando as características como cor e aroma que indicam boa qualidade do material.

Métodos de Secagem

Secagem Natural
   É um processo lento conduzido á sombra em local ventilado, protegido de poeira e ataque de insetos e outros animais. O material colhido deve ser espalhado em camadas finas que permitam a circulação do ar entre as partes dos vegetais, tornando a secagem mais uniforme. Outra forma é pendurar as plantas em feixes pequenos amarrados com barbante e afastados entre si (é um método não recomendado para plantas cujas folhas caiam durante a secagem).

Secagem Artificial
   Fundamentada em dois elementos básicos: a temperatura e a ventilação.  De modo que se mantenha um temperatura em torno de  35 a 45 °C. Temperaturas superiores á 45°C causam uma “cocção” nas plantas e não uma secagem o que danifica a qualidade do produto.

Cuidados na secagem
   *Evitar a exposição das partes colhidas aos raios solares;
   *Separar as plantas de espécies diferentes, principalmente as aromáticas;
   *Secar separadamente partes das plantas;
   *Eliminar plantas em condições indesejáveis;
   *Retirar os talos nas secagem das folhas;
   *Folhas grande podem ser picadas para secar;
   *Raízes, rizoma e tubérculos grandes devem ser cortado a fim de facilitar a secagem;

Cuidados na hora da compra das ervas medicinais

   *A ervas devem estar ao abrigo de luz, portanto locais as vezes muito bonitos e apresentáveis por serem claros com a luz solar não são boa opção de compra para ervas medicinais. O Sol ajuda a deteriorar o ativo mais rapidamente.
   *Evite locais que sejam muito úmidos e que apresentem bolor.
   *Observe se as plantas estão bem fechadas e integras em potes de vidro. O fechamento e a estética da planta, bem como cheiro são indícios de qualidade.
   *Se possível observem o estoque da loja, se o local é aclimatizado, ou ao abrigo de sol, sem insetos e armazenamento isolado de umidade e ar.
   *Não compre produtos expostos ao ambiente.
   *Certifique -se que a planta corresponde ao desejado, cuidado com nomes populares, é importante saber o nome cientifico da planta.

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Referências:

http://www.riopomba.ifsudestemg.edu.br
http://blog.fitogaia.com.br/como-comprar-plantas-medicinais

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